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Neave Brown: pionero de la vivienda pública de calidad

La vivienda pública es un reto para arquitectos e ingenieros, no sólo en cuestiones de diseño sino de economía, pues los recursos nunca son suficientes. Alexandra Road Estate es una unidad habitacional ubicada en Londres. Por su importancia, este conjunto de edificios está catalogado como una obra significativa del siglo XX. (Dom, 15 Oct 2017)
Neave Brown: pionero de la vivienda pública de calidad (Izquierda: Neave Brown (crédito: Gareth Gardener), superior derecha: Alexandra Road Estate (crédito: Martin Charles/RIBA Collections), inferior derecho: Dunboyne Estate (créditoMartin Charles/RIBA Collections)



Debajo del mundo de los arquitectos rockstars existen otros, habitados por figuras que se han dedicado a mejorar la vida de las personas a través de su trabajo, sobre todo en el rubro de la vivienda social. Tal es el caso de Neave Brown, quien ha sido premiado con la Royal Gold Medal 2018 que entrega el Royal Institute of British Architects (RIBA).


(Uno de los proyectos más conocido de Neave Brown, el Alexandra Road Estate, en construcción en los 70s.)

Para dimensionar la importancia de la obra de Neave Brown, de 88 años de edad y nacido en Estados Unidos, hay que decir que se trata del único arquitecto británico vivo cuyas obras, todas, han sido catalogadas y forman parte de la herencia cultural del Reino Unido.





Una de sus obras más importantes data de 1978. Se llama “Alexandra Road Estate”, en Camden, al noroeste de Londres, que sin necesidad de incrementar la densidad mediante edificios altos, constituyó un nuevo paradigma. Se trata de un proyecto asentado en un terreno de 6.47 hectáreas, delimitado al norte por un tramo de vías férreas, y al sur por otra unidad habitacional.



Dos calles peatonales de un kilómetro de largo, separadas por un parque, conducen hacia los tres bloques que integran 520 viviendas donde habitan alrededor de 1,600 personas. El primer bloque, que da la espalda a las vías del tren, es el más alto, resuelto mediante un escalonamiento que asciende desde la calle, como si fuera una larga pirámide. El segundo y el tercero, más bajos, repiten el mismo esquema en menos niveles. Debajo de cada bloque están los estacionamientos, techados y con la posibilidad de resguardar los coches en garajes.



En los años ochenta, cuando Margaret Thatcher arribó al poder, se recortaron los fondos para el mantenimiento de Alexandra Road Estate, lo que deterioró la unidad. Hacia 1989, un grupo de vecinos consiguió que el dinero se restituyera y en 1994 la obra de Neave Brown obtuvo el “Grado II”, catalogación del estado para proteger y preservar la arquitectura moderna británica. Con ello, se convirtió en el edificio más joven y más largo en ingresar a dicho listado, y el primero en el rubro de vivienda social.


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