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La hidroeléctrica más grande del mundo y la destrucción ambiental

Anunciada como remedio contra las inundaciones, la presa de Las Tres Gargantas está causando graves daños ecológicos. (Mie, 14 Nov 2018)
La hidroeléctrica más grande del mundo y la destrucción ambiental La presa de las Tres Gargantas es la hidroeléctrica más grande del mundo.

Se encuentra en medio de las gargantas de árboles en el río Yangtzé, la tercera más larga del mundo, en la provincia china de Hubei.

El proyecto fue aprobado por el gobierno chino en 1992. Sin embargo, la construcción no comenzó hasta 1994. El megaproyecto se considera uno de los más costosos: se estimaron $25 mil millones de dólares, pero su costo final rondó los 37 mil millones.

13 ciudades, 140 pueblos y más de 1,600 aldeas se sumergieron debajo de las aguas del reservorio más grande del mundo. Una cuenta oficial de 1.3 millones de personas fueron reubicadas.




Para el gobierno chino, este enorme proyecto cumpliría con 4 objetivos: control de inundaciones del río Yangtzé. La represa reducirá los impactos de las inundaciones, ya que tendrá una capacidad de control de inundaciones de 22.15 mil millones de metros cúbicos.



Generación de energía: el uso de generadores hidroeléctricos de turbina reducirá la dependencia de China del carbón, un hidrocarburo que produce gases de efecto invernadero. La Presa de las Tres Gargantas produce cerca de 84,600 millones de kilovatios / hora de energía limpia por año.



Navegación: La presencia de la presa, el reservorio y las esclusas permitirán que barcos grandes se desplacen hacia arriba y hacia abajo por primera vez.




Turismo: como las Tres Gargantas es la represa hidroeléctrica más grande del mundo, se espera que sea popular entre los turistas que visitan China.

El proyecto fue sugerido por primera vez por el entonces residente Sun Yat-Sen en 1919. Fue su visión aprovechar el poder del río Yangtze mediante una represa para un mayor desarrollo económico en China.

El río Yangtze es el tercero más grande y largo del mundo. Tiene una longitud de 6,335 kilómetros con una descarga anual de 960 billones de metros cúbicos de agua en el Mar de China Oriental.

La presa tiene 182 metros de alto y 2 kilómetros de ancho.

Cuenta con 26 generadores de turbina hidroeléctrica. Los generadores producen tanta energía como dieciocho plantas de energía nuclear, aproximadamente 84,600 millones de kilovatios / hora. Así, genera 11 veces más energía que la Presa Hoover.



Las esclusas se encuentran en un lado de la presa. Hay dos en total, uno para el tráfico ascendente y otro para el tráfico descendente. Hay cinco esclusas, o etapas, usadas para transportar barcos grandes, doce a la vez, sobre la presa.

Desde su finalización parcial en 2006, hubo informes de grietas, deslizamientos de tierra, deterioro ecológico y acumulación de algas (el agua se vuelve turbia).
Sin embargo, durante más de tres décadas, el gobierno chino desestimó las advertencias de científicos y ambientalistas de que la presa podría provocar una de las mayores pesadillas ambientales de China.

Los funcionarios del gobierno han defendido durante mucho tiempo el proyecto como una fuente importante de energía renovable para una nación hambrienta de energía y como una forma de prevenir las inundaciones río abajo.

Entre los daños causados ha habido mucha menos lluvia, mucha más sequía y el potencial de un aumento de enfermedades, de acuerdo con científicos del Centro Médico de la Universidad de George Washington.

En junio de 2003, nueve años después de que comenzara la construcción, la Corporación de Desarrollo de las Gargantas de China Yangtze (CTGPC), de propiedad estatal, llenó el reservorio con 135 metros de agua, el primero de los tres incrementos para alcanzar la profundidad final de 175 metros.

El resultado es un lago estrecho de 660 kilómetros de largo, y 1,100 metros de ancho, el doble del ancho del canal natural del río.

Las advertencias de los científicos se hicieron realidad solo un mes después, cuando unos 20 millones de metros cúbicos de roca se deslizaron en el río Qinggan, a solo dos tres kilómetros de donde fluye hacia el Yangtzé.

Desde entonces, el área ha experimentado una serie de problemas, que incluyen docenas de deslizamientos de tierra en un tramo de 32 kilómetros de ribera.



Uno de los mayores temores es que la represa pueda provocar terremotos, porque se asienta en dos fallas principales: Jiuwanxi y Zigui-Badong.

Li Wangping, de la Academia de Ingeniería de China, informó que el área registró 822 temblores en los siete meses posteriores al aumento en el nivel del reservorio de septiembre de 2006.

Pero cuando el nivel de agua esté a su capacidad máxima de 175 metros, se creará una posibilidad muy grande de que la situación empeore.

La represa también afecta a los animales y plantas de China. Solo el área de las Tres Gargantas representa el 20 por ciento de las plantas de semillas chinas, más de 6,000 especies.

Esa biodiversidad se ve amenazada cuando la presa inunda algunos hábitats, reduce el flujo de agua a otros y altera los patrones climáticos. El desarrollo económico ha estimulado la deforestación y la contaminación en las provincias circundantes en el centro de China, poniendo en peligro al menos 57 especies de plantas, entre ellas el árbol de la paloma china y la secoya del amanecer.

La presa pone en peligro aún más las delicadas poblaciones de peces en el Yangtzé. Aguas abajo, cerca de donde el río desemboca en el Mar de China Oriental, la tierra alrededor del Yangtzé contiene algunos de los grupos más densos de habitación humana en el mundo, y la pesca excesiva ya ha puesto en peligro 25 de las 177 especies únicas de peces del río.

Cuando los funcionarios dieron a conocer los planes para la represa, promocionaron su capacidad para evitar inundaciones río abajo. Ahora, la represa parece estar causando el problema opuesto, provocando una sequía en el centro y este de China.
En enero, el China Daily informó que el Yangtzé había alcanzado su nivel más bajo en 142 años, varando docenas de barcos a lo largo del canal en las provincias de Hubei y Jiangxi.

Para empeorar las cosas, China ahora está avanzando con un polémico plan de $ 62 mil millones para transferir agua del Yangtzé al norte de China, la zona más seca, a través de una red de túneles y canales que se completará para 2050.

Mientras tanto, en la desembocadura de los residentes de Yangtzé en Shanghái, la ciudad más grande de China, están experimentando escasez de agua.

La disminución del flujo de agua dulce también significa que el agua salada del mar del este de China ahora se arrastra más hacia arriba. Esto, a su vez, parece estar causando un aumento en el número de medusas, que compiten con los peces de río por sus alimentos y consumen sus huevos y larvas, amenazando así a las poblaciones nativas que ya están disminuyendo como resultado de la pesca excesiva.

En 2004, un año después de que la represa estuviera parcialmente llena, los científicos observaron una especie de medusa en el Yangtze que anteriormente solo había llegado al Mar de China Meridional.

Sin embargo, a pesar de la creciente lista de problemas de la represa, la energía hidroeléctrica sigue siendo un componente integral y ostensiblemente verde de la combinación energética de China.

China aún extrae el 82 por ciento de la energía del carbón, pero las represas grandes son cruciales para el programa de cambio climático del país, que apunta a aumentar su proporción de electricidad a partir de recursos renovables del 7.2 por ciento actual al 15 por ciento para 2020.

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